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De Tortola à Tobago avec le Costa Fortuna

Hyères, France
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De Tortola à Tobago avec le Costa Fortuna

LE TRAJET, avec deux jours en mer inclus:

Pointe à Pitre – Tortola – Saint Kitts – Antigua – Saint Martin Philipsburg – Pointe à Pitre – Dominique - Tobago – Grenade – Barbade – Saint Lucie – Fort de France – Pointe à Pitre.

Points forts:

toutes les escales sont de la journée, on a le temps de faire deux balades ou une très grande.

toutes les escales sont à quai, sauf Tortola, où le débarquement en chaloupe s'est avéré plutôt médiocre, ce qui a fait manquer leur programme à certains excursionnistes indépendants.

LE FORTUNA

Les plus :

Restauration en amélioration, en qualité et en quantité.

Service plus rapide au restaurant (ou alors nous avons eu de la chance).

Sauna toujours super, avec les grandes vitres sur l'océan.

Salle de gym bien équipée, avec du matériel en état de marche.

Les moins :

Wifi en panne pendant 2 jours, interrompu a tout moment de façon imprévisible, très lent et très cher : 20 € l'heure. La réception vous dit de réessayer un peu plus tard, alors que le système est en panne depuis 24 h !! Si on insiste, on vous conseille gentiment d'aller aux Wifi des escales. Si vous avez besoin de vous connecter entre deux escales, tant pis pour vous. De plus, le fonctionnement de ce Wifi est un peu spécial : le compteur est déclenché dès que vous êtes sur le site intérieur Costa (onboardportal.fortuna.costa....), mais il se passe souvent que le service ne se trouve pas en état de fonctionnement, vous êtes quand même facturé, même si vous n'avez pas eu la connexion, tant que vous n'êtes pas ressorti du site Costa. Cette façon de procéder est anormale : c'est comme si vous payez votre temps de téléphone dès que vous décrochez l'appareil.

Téléviseurs anciens, sans aucune connectique, donc impossible de lire des DVD.

Forfait journalier en augmentation de 8 € à 8.5 € par jour et par personne (comme par hasard, MSC a fait exactement pareil cette année. Quelle coïncidence!).

Disparition des glaces : il y avait jusqu'à peu des distributeurs de glace vanille, chocolat et fraise aux buffets du pont supérieur. Ils sont toujours là, mais ont été placés sous bâche, pour laisser la place à un business payant : les glaces sont disponibles à des distributeurs automatiques, moyennant finance !! Il n'y a pas de petit profit pour Costa. Ça va de pair avec la nouvelle tarification 2013 de l'eau. Ce genre de mesquinerie alimente le mécontentement des habitués et on entend partout « avant, c'était mieux ».

L'eau fournie sur le bateau n'a pas bon goût, ce qui oblige à se rabattre sur l'eau en bouteille payante.

QUELQUES CONSEILS GENERAUX :

Tortola, St Kitts, Antigua, Dominique : si vous ne prenez pas une excursion Costa, ne croyez pas que vous pourrez faire ce que vous voulez avec des taxis. Il y a peu de taxis à 3 ou 4 places. La plupart des taxis sont des minibus ou même des bus de 25 personnes comme à Tortola. Il faut parler Anglais pour arriver à se faire comprendre des dispatcheurs. Vous serez 8 à 10 de toutes nationalités, avec des chauffeurs ne parlant que l'Anglais et suivant un parcours type. Pour sortir de ce parcours type et faire son propre programme, il faut pouvoir se grouper au minimum à 7 ou 8. Certains chauffeurs sont très intéressants, d'autres pas du tout. Question de chance. Comptez 20 ou 25 $ par personne pour un tour de trois heures.

Sécurité:il faut être conscient que toutes ces iles sont des pays pauvres . Des personnes se sont faites agresser(arrachage de bijoux)en Martinique,agression violente d'un couple dans une autre ile...Nous ,on n'a pas été très fiers quand un type saoûl ou drogué nous a suivi en vociférant à la Dominique. L'arrivée au bateau nous a rassurés.

 

Location de voitures : il y a des iles où c'est la meilleure solution (Guadeloupe, Martinique, ). Il y a des iles où il vaut mieux éviter (Tortola : réseau routier très étroit, conduite à gauche, Saint Kitts : pratiquement un seul circuit + conduite à gauche et routes étroites )

Problème du Dimanche : pour les escales où vous passez le Dimanche, il peut être plus intéressant de prendre les excursions du bateau, sinon, vous risquez de trouver des villes un peu désertes et pas beaucoup de possibilités.

Pour toutes les iles de langue Anglaise, pensez à changer des euros pour des dollars. Si vous ne le faites pas, les locaux pratiquent la parité un euro = un dollar. Vous perdez 20% automatiquement sur vos achats. Quand vous changez, changez en une fois, car il y a une commission fixe de 4$ par transaction.

Chikungunya : chaque fois que vous posez la question, on vous répond qu'il est maîtrisé, qu'il n'y en a plus sur cette île, que ça se soigne bien, etc... Si vous avez vraiment envie d'essayer de trouver où est la vérité, faites le, sinon enduisez vous avec du « OFF « (disponible localement ) ou du « 5 » (disponible en France).

LES ESCALES :

TORTOLA :

C'est une escale avec débarquement en chaloupe. Processus très pénible. Costa donne la priorité à ceux qui ont pris des excursions Costa (au prix fort). Résultat : 45 minutes d'attente avant de pouvoir débarquer.

Si vous voulez aller à Virgin Gorda par vos propres moyens, le ferry part à 9 h, vous risquez de le manquer.Lors de notre escale, ils ont rajouté un bateau vers 10H30-11H..Mais c'est vrai que ça sert de parler un peu l'anglais!(on a même eu une réduc en temps que croisiéristes costa croisière et seniors(coût 53$ au lieu de 148€ pour 2 sur Costa...Il faut le signaler car les excursions costa pratiquent des prix exorbitants! surtout pour aller simplement sur des plages)

A Virgin Gorda, les Baths sont un endroit exceptionnel, avec d'énormes rochers entre lesquels on se glisse et une eau magnifique. Malheureusement, il y a foule et au final on se retrouve à 3 ou 400 personnes sur une plage de 40 m de long. Ça fait un peu station de métro.

On voulait visiter le jardin botanique. Pas de chance, il est fermé le dimanche.

Alors on se rabat sur un des minibus à 25 places ouverts, sans ceintures de sécurité qui attendent à la sortie du bateau. Comme on est 5 de front, on ne voit que de son coté . Ceux qui sont au milieu ne voient presque rien. Il n'y a aucun commentaire puisque le chauffeur est à l'extérieur. Le tour de l’île se fait par des routes vertigineuses qui ne font pas regretter la location de voiture. Quelques arrêts photo et une demi heure à Cane Beach. Cette plage est censée être paradisiaque. C'était sans doute le cas avant qu'on y plante tous les 20 m des baraques en bois qui servent un mauvais café et qu'on y installe des transats pourris à ras de l'eau. En tous cas rien qui donne envie d'y revenir.

SAINT KITTS :

Tour de l’île :

Au débarquement des bateaux de croisière, les taxis de St Kitts se sont bien organisés pour accueillir le flot de touristes. Pour le prix très raisonnable de 20 $ par personne vous faites un tour presque complet de l’île, avec explications sur l'histoire et la vie actuelle de l’île, dans des minibus de 10 personnes confortables et climatisés. Commentaires en anglais uniquement.

Il faut s’arrêter au manoir de Romney et visiter sa petite fabrique de batiks. Faire aussi un petit arrêt à Black Rock, spectaculaires falaises de lave noire.

Les passagers qui ont pris l'ancien train sucrier étaient également satisfaits de leur trajet à travers l’île.

ANTIGUA:

Vous trouverez un gros dispatching de taxis collectifs à 200 m du quai de débarquement . Expliquez vous bien sur ce que vous voulez faire (uniquement en Anglais, hélas), les dispatcheurs vous regrouperont avec des personnes ayant à peu près le même programme. Tarif 25 $ par personne pour un demi tour d’île de trois heures. Prévoir un supplément de 8 $ pour accéder à Nelson's Dockyard et au parc Shirley Height's d'où on a une belle vue panoramique sur l’île. Si vous restez plus d'une demi journée, vous pouvez vous faire déposer sur une des nombreuses et très belles plages de l’île (coût 12 $ aller à 2, idem pour le retour, le chauffeur viendra vous rechercher à l'heure de votre choix).

Nelson's Dockyard : Dans une anse abritée, la marine Britannique avait installé ses quartiers au 18ème siècle et constamment agrandi ces installations par la suite. Les beaux bâtiments en pierre ont été conservés et rénovés et accueillent maintenant divers commerces, tout en gardant le caractère d'origine. Le parc regroupant ces bâtiments est en parfait état d'entretien.Le port est maintenant une marina de grand luxe qui accueille des bateaux de taille impressionnante. L'ensemble est harmonieux et mérite une bonne visite. Entrée 8 $ par personne.

Shirley Height's : très belle vue panoramique sur une grande partie d'Antigua et des iles proches.

POINTE A PITRE:

On débarque tout prêt du centre ville. A la descente du bateau, l'office du tourisme vous remet des plans pour la visite à pied. Une heure ou deux suffisent pour voir le marché aux légumes, au coin du port, le déchargement des poissons et la vente à l'étalage devant les bateaux, ainsi que le marché aux épices où les doudous bien en chair font leurs numéros devant leurs étalages. On peut voir dans les rues adjacentes quelques belles maisons créoles en plus ou moins bon état. Malheureusement, elles sont noyées au milieu d'une multitude de magasins de fringues et de chaussures à bon marché qui ne dépareraient pas la pire des banlieues. A noter que, depuis notre dernière visite il y a 5 ou 6 ans, les travaux d'aménagement du marché aux épices et des rues avoisinantes ont nettement amélioré le quartier, sans pour autant réduire les embouteillages qui paralysent la zone. Autre point positif : le quai Leyrie ne sert plus d'urinoir comme par le passé, où de puissantes odeurs vous y prenaient à la gorge.

Pour visiter l’île, le plus pratique est de louer une voiture : moins de 60€ par jour pour une classe A, qui est bien suffisante étant donné la circulation sur l’île. Il y a des loueurs à la gare maritime, à 10/12 minutes à pied du point de débarquement : prendre à gauche à la sortie du débarquement, au premier feu prendre à gauche, en arrivant à la gare routière, prendre encore à gauche vers la gare des ferries. Il y a 6 compagnies, dont Hertz. Il est recommandé de réserver à l'avance.

Il y a en gros 5 circuits routiers:

Nord de Basse Terre, avec la route de la traversée, le parc des Mamelles,le jardin botanique de Deshaies, retour par Ste Rose et Lamantin.

Sud est de Basse Terre, avec les chutes du Carbet et de Moreau, la Soufrière,

Sud ouest de Basse Terre, avec les plages et les nombreux sites de plongée de Baillif à Pointe Noire,

Sud de Grande Terre, de Sainte Anne à la pointe des chateaux et retour pas le Moule et Morne à l'eau,

Nord de Grande Terre, jusqu'à la pointe de la Grande vigie en passant par Morne à l'eau et Anse Bertrand.

Dans votre programme, tenez compte des embouteillages très denses à l'approche de Pointe à Pitre et particulièrement du port.

DOMINIQUE :

Il y a deux zones d'accostage pour les bateaux de croisière : l'une en plein centre ville, l'autre à un bon km. Il y a un dispatching de taxis à la sortie du port. Les prix sont à négocier, il n'y a pas de tarif fixé comme dans la plupart des autres îles.

Fleuve indien : On traverse une grande partie de l’île pour aller vers Porthsmouth. De là à partir de la côte, on remonte dans des barques à fond plat un petit fleuve côtier. Au passage on traverse une belle mangrove avec d'énormes arbres. On y voit aussi quelques oiseaux et d'imposantes termitières qui vous dissuadent de mettre pied à terre. Au bout de la remontée, vous profiterez des punchs du Jungle bar, partie intégrante de la promenade. Protection contre les insectes indispensable pour cette promenade.

Jardin botanique de Roseau (on y va en taxi pour 10$ à 2): de magnifiques arbres au milieu de la ville, mais il n' y a pas de fléchage, ni d'explications. On doit se contenter d'aller à droite et à gauche. Il y a quelques couples de perroquets en volière, rien d'exceptionnel.

Morne Bruce: Une vue en hauteur de la ville pas très belle !

Excursion Costa aux sources chaudes :

Excellente excursion de 3 heures qui vous emmène dans la forêt au dessus de Roseau, où on peut admirer une végétation exubérante, avec une multitude d'arbres de toutes sortes et de taille inhabituellement grande. On voit les effets d'un climat chaud et humide. Tout a l'air de pousser librement à grande vitesse. Certains arbres fruitiers donnent même deux récoltes par an.

Un premier arrêt à la gorge Titou permet de faire gentiment un peu de canyoning sans danger entre des falaises basaltiques, dans un goulet assez étroit où coule une eau claire et très froide.

Le deuxième arrêt se fait dans des gorges aménagées en bassins où coulent des sources soufrées très chaudes. Plusieurs bassins à température différentes vous laissent le choix . Tout cela se déroule au fond d'une petite vallée étroite sous des arbres géants, dans un cadre plaisant. Des soins complémentaires sont possibles (enveloppements de boue et massage).

GRENADE

L'excursion Costa aux chutes d'Anandale est décevante.

Merci à Andrée H qui m'a aidé à écrire ce post.

Montréal, Canada
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1. Re: De Tortola à Tobago avec le Costa Fortuna

Super ce compte rendu aggir et si bien détaillé , ce qui me rappelle d'excellents souvenirs de 2006

 Merci de l'avoir partager avec nous , les croisiéristes.et futurs croisiéristes .

Les Ulis, France
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2. Re: De Tortola à Tobago avec le Costa Fortuna

mercii c'est très bien fait

Nice, France
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3. Re: De Tortola à Tobago avec le Costa Fortuna

merci pour le CR je pars le 22 janvier meme croisiere j'adore les sorties en catamaran donc certains avec costa et d'autres directement avec prestataires

entre les glaces en moins et l'eau payante on a compris il faut payer

a bientot

Hyères, France
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4. Re: De Tortola à Tobago avec le Costa Fortuna

@zabeth06,

Si vous aimez les sorties en cata, vous serez servie. Il y en a dans beaucoup d'iles, que ce soit par Costa ou avec des compagnies locales (moins chères).

En particulier à Sainte Lucie, on peut aller aux pitons en cata, se baigner , faire du snorkeling et voir une belle caverne pleine de chauve souris au retour.

Nice, France
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5. Re: De Tortola à Tobago avec le Costa Fortuna

j'ai essayer par internet de voir pour reserver d'avance et pour sainte lucie je n'ai rien trouvé

il propose tous le meme tour en bateau puis en voiture sur circuit de 7h comme cosol tours

mais un bateau pour nager entre les 2 pitons seulement pas trouvé

comme à Dominique un seul bateau equipé de sonar pour voir les baleines reservé par costa impossible de prendre directement pareil pour Guadeloupe toutes les sorties bateaux sont départ saint anne ou st françois rien de pointe à pitre

j'en ai reservé 4 directement par internet mais le reste par costa

attendre d'arrivé sur place sans savoir avec un anglais basique pas eu le courage

pas envie de galéré c'est les vacances

par contre le dernier jour en Guadeloupe on debarque le matin on a le vol le soir

y a t'il des solutions pour faire garder les bagages avec supplement bien sur

bon week end+++

Hyères, France
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6. Re: De Tortola à Tobago avec le Costa Fortuna

@zabeth,

C'est le gros problème, la journée avec les valises !

Si vous louez une voiture, le loueur peut vous les garder dans son local, à voir avec lui. Sinon, ce n'est pas prudent de garder des bagages en voiture à Pointe à Pitre.

Nice, France
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7. Re: De Tortola à Tobago avec le Costa Fortuna

exactement mon soucis c'est de garder les bagages avec une voiture je le sens pas

je verrai sur le bateau la possibilité soit de rester avec supplément jusqu'à 17h et partir ou prendre une dernier excursion comme je fais la croisiere de 15 jours j'ai le temps de m'en occupée sur place

en tout cas merci pour vos réponses rapide à chaque fois+++

Normandie
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8. Re: De Tortola à Tobago avec le Costa Fortuna

Bonjour et merci pour ce très long compte rendu

Qu'avez -vous fait à Tobago ?Je n'ai rien trouvé sur cette île ?

Cordialement

Anne

Hyères, France
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9. Re: De Tortola à Tobago avec le Costa Fortuna

Bonsoir Siouxie,

Cette escale a sauté dans mon compte rendu. Voilà ce que j'avais écrit sur Argyle Falls:

Pour aller aux chutes, on part d'un petit parking près de la route et on monte tranquillement sur un chemin très praticable. pas besoin d'être un grand randonneur. Si on a un bon guide, celui ci attire votre attention sur les beautés de cette forêt, très luxuriante. Au bout de 20 minutes on arrive aux cascades triples, où les courageux peuvent se baigner et les amoureux s'embrasser sous la chute.

Prévoir des chaussures ne craignant pas l'eau pour pouvoir traverser le ruisseau au pied de la cascade.

Belle promenade, surtout si le guide est bon.

Normandie
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10. Re: De Tortola à Tobago avec le Costa Fortuna

Superbe, merci encore . Les Argyle falls sont justement dans le programme que notre guide nous a proposé.

Vous n'êtes pas allés à Little Tobago pour voir les oiseaux ?

Cordialement

Anne