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“Le plus beau cimetière militaire de Belgique ?”

Classé n° 3 sur 45 choses à voir/à faire à Mons
Attestation d'Excellence
Détails de l'activité
Avis publié : 13 février 2014

C'est lors de la bataille de Mons (23-24 août 1914) qu'eurent lieu les premiers affrontements entre l'armée allemande et l'armée britannique. Le cimetière fut aménagé en 1914 par les Allemands pour y inhumer les corps de 513 soldats (229 du Commonwealth et 284 Allemands) tués au début de la Grande Guerre.

Dès l'entrée, le visiteur est frappé par l'aspect inhabituel de ce cimetière : outre qu'il contient les corps de soldats jadis ennemis, les tombes sont disposées par groupes de même nationalité autour de deux tertres Sur le premier, un obélisque haut de sept mètres avec l'inscription « Zum Gedächtnis der am 23 und 24 August 1914 in den Kämpfen bei Mons gefallenen deutschen und englishen Soldaten. », que l'on peut traduire « À la mémoire des soldats allemands et anglais tombés au combat près de Mons les 23 et 24 août. » Sur le second, la « Cross of Sacrifice ».

En entrant dans le cimetière par la gauche, on découvre d'abord des tombes allemandes disposées en carré parfois autour d'un arbre. Sur la droite, quelques stèles bien blanches de soldats du Commonwealth dont deux sont plus abondamment fleuries. D'abord celle de George Lawrence PRICE : âgé de 25 ans, il est considéré comme le dernier soldat canadien mort durant cette guerre près de Ville-sur-Haine le 11 novembre 1918 à 10h58, soit deux minutes avant l'armistice ; il était originaire de Port Williams dans le comté de Kings, en Nouvelle-Écosse (côte atlantique du Canada). Ensuite celle du lieutenant Maurice James DEASE tué le 23 août 1914 à l'âge de 24 ans : il est le premier soldat britannique à avoir été décoré de la Victoria Cross.

Un peu plus loin, le long de la limite sud du cimetière, la tombe du soldat John PARR, premier soldat britannique tué au combat le 21 août 1914. À identifier encore : la tombe de G.E. ELLISON, dernier soldat britannique tué le 11 novembre 1918 à l'occasion de la libération de la ville de Mons. Enfin, sur une hauteur, en face de la Croix du Sacrifice, d'autres tombes britanniques autour d'un monument allemand.

Aménagé à l'origine par les Allemands, ce cimetière porte les caractéristiques architecturales des cimetières de ce pays : pierres tombales sombres, plantations de nombreuses variétés d'arbres, principalement des conifères mais aussi des cerisiers du Japon (voir à ce sujet le cimetière allemand d'Annoeuillin dans le Nord de la France). Aujourd'hui, il est entretenu par la « Commonwealth War Graves Commission  », avec des accents tout britanniques : stèles blanches avec les plantations à leur pied, importance des pelouses.

« Des soldats jadis ennemis » ai-je écrit en début d'article. Désormais, ils reposent dans la même Paix et Fraternité comme en témoignent les deux couronnes de « poppies » au pied de l'obélisque allemand ou les drapeaux canadiens plantés devant les stèles des soldats de l' Empire germanique.

S'agit-il du plus beau cimetière militaire de Belgique ? C'est le plus pittoresque, assurément. Mais « Rampart Cemetery », à Ypres (voir à ce nom) est très beau aussi.

« St Symphorien Military Cemetery – Ehrenfriedhof Saint-Symphorien » est très bien fléché à partir du centre du village.

3  Merci Jean-Claude F
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106110 avis sur 244

Avis publié : 29 janvier 2014

Pour les amateurs, un lieu respectant la mémoire de la guerre ... Rien que pour le calme et la beauté des lieux, vaut la peine d'être visité !

Merci therese-tq
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Avis publié : 29 juillet 2013

Endroit calme et superbe, ou se mêlent tombes américaines, anglaises, allemandes,...n'oubliez pas de consulter le livre de visite entreposé à l'entrée, en haut des escaliers.

1  Merci Marc V
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Avis publié : 22 septembre 2012

Ce cimetière mérite le coup d'être vu et très très bien entretenu. Ne surtout pas y aller quand il pleut car les eaux( boues des champs voisins) dévallent la rue qui conduit au cimetière.

Merci Jean-PierreMons
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Avis publié : 21 juillet 2012

C'est un magnifique cimetière de la première guerre mondiale où soldats prussiens et du commonwealth reposent en paix. Calme et offrant de belles vues, il est cependant menacé. Il ne sera pas exproprié, mais je ne sais pour quelle raison, la commune de Mons a autorisé la construction d'un lotissement juste à côté. Inutile de dire que la quiétude assurée aux défunts depuis plus d'un siècle ne sera plus respectée. Quel gâchis, à quelques mois de la commémoration des 100 ans de la guerre 14-18.

2  Merci fredericseverino
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